KATE BUSH

03 janvier 2024 - 79 vues
Surnom « La Sorcière du son », « La Reine de l'Art-Pop »[1],[2],[3]
Date de naissance 30 juillet 1958 (65 ans)Bexleyheath, Angleterre, Royaume-Uni
Genre Art rock, rock progressif, rock alternatif[4], piano rock[5], avant-pop[6]
Activité Auteure-compositrice-interprète, musicienne, danseuse[4]
Instruments Piano, Fairlight CMI, clavier, synthétiseur
Années actives Depuis 1975
Site officiel

Catherine Bush, dite Kate Bush, née le à Bexleyheath (Angleterre), est une auteure-compositrice-interprète, pianiste, claviériste, danseuse et productrice britannique.

Figure majeure de la musique populaire britannique, Kate Bush a marqué plusieurs générations par son style musical hors des modes ainsi que par le caractère théâtral de ses prestations et ses performances vocales de soprano. Icône vivante au Royaume-Uni et icône gay, elle est surnommée « La Reine de l'Art-Pop » ainsi que « La sorcière du son » par la presse britannique. Son œuvre influence de nombreux artistes.

En 1978, à l'âge de 19 ans, Kate Bush est en tête du UK Singles Chart pendant quatre semaines avec son premier 45 tours Wuthering Heights, qu'elle a écrit et composé, faisant d'elle la première et la seule femme auteure-compositrice-interprète à atteindre le sommet des classements dans son pays. La même année sort son premier album The Kick Inside entièrement écrit et composé par elle et vendu à plus d'un million d'exemplaires rien qu'au Royaume-Uni. Fait inédit pour une femme. Cette performance la fait entrer dans le Livre Guinness des records. Deux ans plus tard, elle sera la première chanteuse au sommet du UK Albums Chart avec son disque Never for Ever et sera à nouveau citée dans le Livre Guinness des records.

Elle a enregistré un total de dix albums studios, tous classés dans le Top 10 britannique. Deux d'entre eux, ainsi que sa compilation, ont atteint la première place, la classant parmi les artistes solo féminines ayant le plus d'albums numéro 1 dans ce pays. Parmi ses plus grands succès figurent entre autres Running Up that Hill, King of the Mountain, Babooshka, The Man with the Child in His Eyes, Cloudbusting, et son duo sur Don't Give Up de Peter Gabriel.

En 2014, l'artiste vend plus de 80 000 billets en quinze minutes pour sa série de concerts Before The Dawn. La même année, elle devient la première femme dans l'histoire du Royaume-Uni à avoir huit albums en même temps dans le Top 40, et la troisième au total derrière Elvis Presley en 1977 avec douze albums et les Beatles en 2009 avec onze albums,. Cette performance la fait figurer dans le Livre Guinness des records pour la troisième fois,.

Kate Bush est également la première et la seule artiste féminine à avoir atteint le Top 3 du UK Albums Chart au cours de chacune des cinq dernières décennies.

En 2022, Running up that hill est popularisé par la série Stranger Things et devient no 1 mondial, 37 ans après sa sortie . En conséquence, la chanteuse bat trois records au sein du classement officiel des singles au Royaume-Uni. Celui du plus long écart entre deux no 1 par un(e) même artiste, de la plus longue durée pour qu'une chanson atteigne la première place et de l’artiste femme la plus âgée à atteindre cette première place. Les trois sont validés par le Livre Guinness des records,,.

Parmi les récompenses qui lui sont décernées au fil de sa carrière, Kate Bush remporte notamment en 1987 le Brit Award de la Meilleure chanteuse britannique. En 2013, elle reçoit des mains de la reine Élisabeth II la décoration de commandeur de l'ordre de l'Empire britannique.

Biographie

1958-1973 : Les premières années

Catherine Bush naît le à l’hôpital de Bexleyheath, dans la banlieue du sud-est de Londres. Son père Robert John Bush est médecin généraliste. Sa mère Hanna Patricia Daly est une ex infirmière irlandaise qui a arrêté ses activités professionnelles pour se consacrer à sa famille. Cathy a deux grands frères, John Carder (surnommé Jay) né en 1944 et Paddy né en 1952. La famille vit dans la ville de Welling, à East Wickham Farm, une ancienne ferme avec son étang, sa roseraie et sa grange. Ce cadre de vie bucolique alimente l'imaginaire onirique de la jeune enfant.

À six ans, Cathy fait son premier grand voyage. Elle part avec ses parents et Paddy en Océanie plusieurs mois, rendre visite à la famille de sa mère.

Les activités artistiques, notamment musicales, rythment la vie familiale : sa mère était une ex danseuse de folk irlandais, son père pianiste, ses frères Paddy multi instrumentiste et John poète et photographe. Jay et Paddy, mélomanes et musiciens, se passionnent pour la musique folk. Cathy est bercée par cet environnement et commence à s’intéresser à la littérature. Elle regarde beaucoup la télévision, notamment des films.

L'enfant est scolarisée à Abbey Wood mais s'ennuie à l'école. Toutefois, l'élève se distingue dans l'écriture à tel point que certains de ses poèmes sont publiés dans le magazine de l'établissement scolaire. Mais surtout, c'est vers l'âge de onze ans, quand son père lui apprend les rudiments du piano qu'elle se découvre une passion pour cet instrument et devine les immenses possibilités qui s'ouvrent à elle. À partir de ce moment, elle travaille plusieurs heures tous les jours, à la fois sa technique du piano mais aussi l'écriture et la composition de chansons qu'elle enregistre sur magnétophone ainsi que la maîtrise de sa voix. La famille Bush se rend compte que la cadette dispose d'un talent qu'il convient de choyer et de promouvoir. À 13 ans, Cathy a déjà écrit une centaine de morceaux.

1973-1977 : Une rencontre décisive et signature d'un contrat chez EMI

Jay compte parmi ses connaissances Ricky Hopper. Celui-ci travaille pour le label Transatlantic Records et possède un solide carnet d'adresses. Les démos qu'il envoie à différentes maisons de disques ne donnent rien. Il fait écouter les bandes son à l'un de ses amis musiciens, David Gilmour, le guitariste du groupe Pink Floyd. Gilmour semble intéressé et se rend chez les Bush en pour rencontrer la jeune fille. Là, elle lui fait écouter plusieurs dizaines de chansons. Gilmour est conquis et la convie à son home studio afin d'y enregistrer quelques morceaux. Cathy s'y rend donc, accompagnée de Ricky Hopper. Malgré la meilleure qualité des enregistrements, les maisons de disques restent hermétiques. L’adolescente commence à douter et à envisager d'autres carrières professionnelles. Sa première révélation artistique a lieu la même année, au Hammersmith Odeon de Londres où Cathy assiste à l'ultime concert de David Bowie en tant que Ziggy Stardust. Elle devient végétarienne à l'âge de seize ans.

David Gilmour décide de financer une session d'enregistrement au AIR Studio en , sous la responsabilité de son ami Andrew Powell, avec Geoff Emerick comme ingénieur du son. À l'été, pendant qu'il termine l'enregistrement de l'album Wish You Were Here de Pink Floyd aux Studios Abbey Road, Gilmour profite de la visite de Bob Mercer, le directeur général d'EMI, pour lui faire écouter les titres de sa jeune protégée. Ce dernier est séduit par les nouvelles démos et propose un rendez-vous avec M. Bush et sa fille. La signature d'un contrat est envisagée. La deuxième révélation artistique a lieu la même année quand l’adolescente assiste à deux performances du chorégraphe Lindsay Kemp. C'est décidé, elle fera aussi de la danse.

Cathy arrête ses études en malgré la réticence de ses parents. Grâce à un petit héritage, elle quitte le cocon familial pour un logement appartenant à ses parents à Lewisham, avec ses frères pour voisins épisodiques. Désormais Cathy se fait appeler Kate et a plein de projets. Le contrat avec EMI est signé cette même année lui accordant une avance de trois mille livres sterling. En échange des droits, la maison de disques s'engage à financer les coûts des futurs enregistrements qui ne débuteront pas avant ses dix-huit ans. Le contrat a une validité de quatre ans avec possibilité de renégociation à la fin de la deuxième et de la troisième année.

La jeune fille suit des cours de mime et de danse avec notamment comme professeurs : Lindsay Kemp et Adam Darius. Le travail de la danse et du mime a un effet émancipateur sur elle qui est de nature introvertie. En parallèle, Kate compose régulièrement avec un objectif, faire un album. Mercer estime qu'elle doit continuer à mûrir en passant par l’expérience de la scène. Le groupe KT Bush Band est créé avec les musiciens Brian Bath, Vic King et Del Palmer. Ce dernier sera son petit ami et un précieux conseiller. Le groupe se produit dans différents pubs. Bob Mercer assiste à l'un des concerts et décide qu'il est temps de passer à l'étape suivante. L'entrée en studio est programmée pour .

1977-1978 : Succès international d'emblée et découverte des affres de la notoriété

EMI confie la production de l'album à Andrew Powell, déjà aux manettes lors des sessions d'enregistrements de 1975, assisté de Jon Kelly. Powell recrute les musiciens de son choix. À l'exception de Paddy, Kate n'a pas les moyens d'imposer les siens,. L'album The Kick Inside ne ressemblera à aucun autre album connu. La jeune Anglaise a une centaine de chansons en stock. Le choix des morceaux s’avère complexe. La chanson qui va lui assurer un succès aurait pu ne pas y figurer. En effet, Wuthering Heights n'a été écrite qu'en mars 1977, peu de temps avant les séances d'enregistrement à AIR Studios l'été suivant, rejoignant tardivement la liste des titres choisis pour le disque. Toutes les chansons sont écrites et composées par Kate. Avant tout, EMI prévoit de sortir un 45-tours avant l'album. Bob Mercer choisit James And The Cold Gun, titre lui paraissant accessible au plus grand nombre. Kate s'y oppose. Pour elle, ce sera Wuthering Heights. Après de longues discussions, elle a gain de cause, les gens d'EMI finissant par céder devant la grande détermination de la jeune fille,.

La sortie du single est prévue pour le . La maison de disque se ravise, préférant éviter la concurrence des nombreuses sorties discographiques de la période des fêtes de fin d'année. Trop tard ! Des exemplaires promotionnels ont déjà été adressés à nombre de journalistes et de stations de radios. EMI leur demande de ne pas diffuser le morceau avant sa sortie officielle. Tous acceptent sauf Eddie Puma et Tony Myatt de Capital Radio. Le 45-tours passe sur les ondes. Presque aussitôt, le standard de la radio reçoit des appels d’auditeurs intrigués, cherchant à s’enquérir de l'identité de l'artiste. Les deux complices continuent de diffuser la chanson, jusqu'à ce qu'elle devienne l'un des titres les plus joués sur l'antenne. Puis Wuthering Heights auquel collabore Ian Bairnson (membre du Alan Parsons Project) sur le solo de guitare qui conclut la chanson, et dont le texte est inspiré par le roman du même nom d'Émily Brontë (en français : Les Hauts de Hurlevent), sort dans les bacs des disquaires le . Dans la foulée, pour promouvoir le titre, deux vidéos sont tournées,. Dès le , le titre entre dans le hit-parade britannique. Il se classe aussi dans différents pays européens et océaniens. Il atteint la première place outre-Manche le et y reste quatre semaines, faisant de Kate la première auteure-compositrice-interprète à atteindre le sommet des classements dans son pays. Le titre se hisse également à la première place des charts en Australie, en Irlande, en Italie et en Nouvelle-Zélande, succès d'autant plus remarquable que nous sommes alors en pleine période punk et disco et Kate Bush se démarque déjà, avec ses airs romantiques et évaporés (présence théâtrale due à sa formation de danseuse et de mime).

Le , l'album The Kick Inside sort à son tour. Il se hisse dans différents classements musicaux d'Europe, d'Océanie ainsi qu'au Japon. Il atteint la troisième place du hit-parade en Grande-Bretagne, où ses ventes dépassent le million exemplaires. Pour un premier album entièrement écrit et composé par son interprète, c'est inédit pour une femme. Cette performance fait entrer la jeune novice dans le Livre Guinness des records. Le disque atteint la deuxième place en Belgique, en Finlande, en Nouvelle-Zélande et se classe à la première place aux Pays-Bas et au Portugal. C'est un triomphe,,. Pour célébrer ce succès, EMI offre à Kate une réception à Paris ainsi qu'un piano Steinway.

En parallèle, la jeune fille découvre le revers de la médaille. Loin de son travail créatif, les apparitions promotionnelles s’enchaînent au Royaume-Uni et à l'étranger,. Kate doit se soumettre aux interviews et séances photos (à cette époque, elle est considérée comme la femme la plus photographiée de Grande-Bretagne). La nouvelle venue devient l'objet de multiples articles. Les tabloïds veulent connaitre sa vie privée.

Cependant, la famille Bush veille au grain. Arrivant à l'échéance de deux ans après signature, Kate renégocie son contrat avec la maison de disque et acquiert la possession de tous ses droits. Elle reste chez EMI à qui elle n'accorde qu'une licence. Sur les conseils de David Gilmour et de son manager Steve O'Rourke, différentes sociétés sont fondées et dirigées par les cinq membres de la famille dans le but d'être associés aux différentes décisions prises, de contrôler l'image publique de la cadette et de garder le contrôle de ses finances. EMI leur conseille de prendre un manager. Les Bush doutent de son utilité. L'expérience sera éphémère. Kate n'en aura pas.

Malgré deux voyages promotionnels aux États-Unis, les programmateurs des radios américaines restent peu réceptifs au travail de Kate. Ils la trouvent trop étrange pour le marché américain. D'ailleurs, elle y sera longtemps considérée comme une artiste du circuit alternatif. On lui propose toutefois d'assurer la première partie de la fin de la tournée américaine de Fleetwood Mac. Mais les projets auxquels elle aspire pour la scène ne peuvent se satisfaire des conditions usuelles des premières parties. Elle refuse un tel compromis et décline la proposition.

EMI met la pression à sa nouvelle vedette. Kate doit enregistrer un second album dans la foulée du premier. Elle considère manquer de temps pour le faire correctement, mais cette fois-ci la jeune fille arrive à imposer son groupe de musiciens à Andrew Powell sur deux morceaux. Toutes les chansons sont écrites et composées par elle. La plupart des enregistrements ont lieu pendant l'été en France, au Studio Super Bear. Lionheart sort le . Cet album est dans la lignée du premier. La réception des critiques est mitigée. Le disque se classe dans des hit-parades d'Europe, d'Océanie et au Japon. Il atteint la sixième place des ventes au Royaume-Uni et se hisse jusqu'à la cinquième place des classements aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande et en Norvège.

L'année 1978 marque l'entrée de la jeune fille de plain-pied dans le monde du show business. Son succès soudain lui fera découvrir les affres de la notoriété.

1978-1979 : La création du fan club et la tournée européenne

Toujours en 1978, pour gérer le flot continu du courrier des fans, le Kate Bush Club voit le jour. Kate a désormais une assistante. Celle-ci est chargée de faire le tri parmi des nombreuses sollicitations. C'est ainsi que Kate décline des rôles dans des films d'horreur ou encore l'enregistrement du morceau-titre du futur James Bond, Moonraker.

D'un commun accord avec la maison de disque, une tournée est envisagée. Elle est autofinancée pour une somme comprise entre 100 000 et 200 000 livres. Kate imagine intégrer danse, mime, poésie, jeu de lumière et magie au futur spectacle. Elle met tout en scène, de la scénographie à la programmation. Elle s'entoure de ses musiciens fétiches Paddy Bush, Brian Bath, Del Palmer mais aussi Preston Heyman, Ben Barson, Alan Murphy et Kevin McAlea. Les deux choristes Glenys Groves et Liz Pearson font aussi partie de l'aventure. Kate s'offre les services du chorégraphe Anthony Van Laast pour les parties dansées, secondée par les danseurs Gary Hurst et Stewart Avon-Arnold. Ces deux derniers collaboreront pendant des années avec la chanteuse lors d'apparitions télévisées et dans des vidéos.

Tous les billets sont vendus dès le mois de mars 1979. Les concerts de The Tour of Life courent du au au Royaume-Uni et sur le continent. Malheureusement, à l'issue de l'avant première du , au Lighthouse de Poole, l'éclairagiste Bill Duffield se blesse grièvement en tombant d'un cintre de plus de six mètres de haut. L'équipe est sous le choc. Kate envisage un instant d’annuler la tournée. Finalement, celle-ci est maintenue. Le jeune homme succombera à ses blessures une semaine plus tard. L'année suivante, Kate dédiera sa chanson Blow Away à sa mémoire. Des années plus tard, sa chanson Moments Of Pleasure lui fera aussi référence.

Première à utiliser le micro sans fil, Kate se fait bricoler l'ancêtre du micro-casque, un micro fixé face au visage, lui permettant de chanter tout en dansant. Trois dates sont ajoutées dont une au bénéfice de la famille de l'éclairagiste décédé avec en invités spéciaux Steve Harley et Peter Gabriel pour qui Bill Duffield avait déjà collaboré,.

Cette même année, dans le cadre de l'Année internationale de l'enfant des Nations unies, Kate et Paddy joignent Pete Townshend, Phil Lynott, Madelaine Bell, Joe Brown et Vicky Brown en tant que choristes dans une nouvelle version de la chanson Sing Children Sing de Lesley Duncan.

Malgré les critiques enthousiastes de la presse et un succès en nombre d'entrées, The Tour of Life est un gouffre financier à la charge de la famille Bush. Kate sort de cette expérience épuisée. Elle indique à ce sujet : « J'ai adoré ces concerts, avec tous ces costumes, ces chorégraphies, ces mises en scène. Mais ça m'a épuisée. Je me dis parfois que ce serait bien de refaire quelque chose, mais c'est une activité si incompatible avec une vie de famille normale ».

1979-1980 : Coproductrice et naissance d'une artiste de studio

Kate Bush envisage un troisième album et se remet à la composition à partir de juin 1979. Des changements s'imposent. Après la scène, c'est dans le travail en studio qu'elle compte s’investir. Elle décide de ne pas renouveler sa collaboration avec Andrew Powell afin d'avoir plus de liberté en coproduisant le futur album avec Jon Kelly. En septembre commence la première partie des sessions d'enregistrement à AIR Studio.

En fin d'année, Kate participe à deux émissions télévisées de la BBC, dont l'une où elle est la vedette, avec Peter Gabriel en invité exceptionnel.

En janvier 1980, Kate enregistre les chœurs pour deux chansons du nouvel album de Peter Gabriel, No Self Control et Games Without Frontiers. En février, elle chante sur le titre You du nouvel album de Roy Harper, The Unknown Soldier.

Après une petite pause, elle reprend des sessions d'enregistrement du nouvel album impliquant un changement de studio et de méthode de travail. De AIR Studio, les sessions se font à Abbey Road. Fini les performances d'un groupe de studio, façon Powell. Désormais chaque musicien est sélectionné selon le besoin de chaque morceau. Autre nouveauté, l'utilisation du Fairlight CMI. Peter Gabriel a fait découvrir à Kate ce premier échantillonneur numérique. Comme pour le piano, quelques années auparavant, Kate se découvre une passion pour cet outil et devine les possibilités qu'il lui ouvre. En effet, les facultés du travail sur le son font du Fairlight CMI un outil révolutionnaire pour l'époque. Kate tâtonne en créant des sons avant de les traiter avec son nouveau jouet. Une large place de l'album en cours est aussi donnée aux instruments acoustiques de Paddy tels que l'harmonica, la scie musicale, la balalaïka, la mandoline, le sitar et le psaltérion. Comme pour les albums précédents, toutes les chansons sont écrites et composées par la jeune femme mais, à partir de cet album, les voix masculines seront davantage présentes dans son œuvre.

Breathing, le premier 45-tours du nouvel album Never for Ever est dans les bacs en avril 1980 et se classe dans les charts britanniques. Mais le grand hit est Babooshka qui sort en juin. La chanson se classe dans différents pays, atteignant la cinquième place en France, en Irlande, en Israël, en Italie et au Royaume-Uni, la quatrième place en Norvège et la deuxième place du hit-parade Australien. C'est son plus grand succès depuis Wuthering Heights.

Une nouvelle révélation artistique a lieu en septembre 1980, au stade de Wembley de Londres où Kate assiste à un concert de Stevie Wonder. Cette rencontre artistique lui inspire son futur single Sat in Your Lap qu'elle écrit dans la foulée. Le même mois, Never for Ever sort dans les bacs. L'album est favorablement reçu par les critiques musicales. À nouveau, les apparitions promotionnelles s’enchaînent au Royaume-Uni et à l'étranger,. L'album se classe en Europe, en Océanie ainsi qu'au Canada et au Japon. Fait rare, le disque s'installe au sommet du hit-parade britannique dès son entrée et fait d'elle la première femme à l'atteindre. Cette première place est référencée dans le Livre Guinness des records. Il atteint aussi la première place en France. C'est à nouveau un succès. Never for Ever est un album à la croisée des chemins. Il est plus innovant que les précédents mais pas autant que le suivant.

L'année 1980 marque une étape charnière. Devenue coproductrice, Kate Bush confirme son besoin d'indépendance et son exigence artistique. D'ailleurs, à partir de cette période, EMI lui laissera une grande liberté artistique. Se qualifiant elle-même d'artiste de studio, la presse spécialisée la surnomme la « sorcière du son ».

1980-1982 : Désormais productrice et un virage à 180°

Au sortir du tourbillon médiatique de Never for Ever, une interruption s'impose. Kate est envahie par un terrible abattement. Elle a beau se mettre au piano, l'inspiration n'est plus au rendez-vous. Elle doit se ressourcer. Elle décide de prendre du temps pour elle et ses proches. Elle s’achète une propriété à Eltham et s'y fait construire un studio huit-pistes. Elle y expérimente une nouvelle façon de composer et s'initie au Yamaha CS-80 et à la boîte à rythmes Roland. La jeune femme explore de plus belle les ressources du Fairlight. Elle se sépare de Jon Kelly et décide de produire seule son prochain album avec Hugh Padgham comme ingénieur du son,.

L'inspiration revient à partir de mars 1981. En mai commencent les premières sessions d'enregistrement aux Studios Townhouse. Toutes les chansons sont écrites et composées par Kate. En plus des musiciens habituels, elle fait appel, notamment, à Danny Thompson, Eberhard Weber, David Gilmour, Geoff Downes et même Andrew Powell pour certains arrangements,. Le travail en studio est long, parfois laborieux et met certains nerfs à rude épreuve. Les musiciens sont quelquefois déroutés par la productrice novice, ne comprenant pas toujours l'objectif final. Par exemple, pour la chanson Lord Of The Reedy River (face B du futur 45-tours Sat in Your Lap), Kate demande à faire la session d'enregistrement dans la piscine désaffectée du sous-sol des Studios Townhouse, dans le but d'apporter une sonorité aquatique à sa voix. Ou encore, afin de pouvoir chanter certains passages du morceau Houdini avec toute l’âpreté vocale qu’elle recherche, elle ingurgite du lait et des barres chocolatées tout en chantant. Hugh Padgham finit par douter des compétences de Kate comme productrice. Il quitte le projet et passe la main à son assistant Nick Launay.

Sat in Your Lap, le premier single de l'album en cours, sort en . Il se classe en Australie, en Irlande, aux Pays-Bas et atteint la onzième place du hit-parade britannique. En juillet, les sessions d'enregistrement de l'album se poursuivent à Abbey Road. Ne pouvant continuer l'aventure pour cause d'obligations, Nick Launay cède sa place à Haydn Bendall. À l'automne, nouveau changement de studio et d’ingénieur du son. Le travail se poursuit aux studios Odyssey avec Paul Hardiman. Bush, elle-même, commence à douter et doit s'accorder une petite pause. Elle va de moins en moins au studio et travaille de plus en plus chez elle. À partir de janvier 1982, les dernières sessions d'enregistrement se font aux Studios Advision,.

L'album The Dreaming est enfin prêt en . EMI décide de le sortir sur le marché en septembre. Comme pour chaque album, les apparitions promotionnelles s’enchaînent au Royaume-Uni et à l'étranger,. Le disque se démarque radicalement des précédents, non seulement par l'utilisation de certains nouveaux instruments mais aussi par les voix, allant jusqu'à en contenir cinq couches différentes sur certaines chansons. De plus, la chanteuse ne se limite plus au registre aigu de ses débuts. Les effets sonores et les percussions sont très présents, notamment l'effet noise gate pour différentes sessions de batteries. Certaines chansons font références à des films noirs, des documentaires sur la guerre ou des romans d’horreur. L'album est brut, audacieux, voire expérimental et bouscule la pop anglaise. L'accueil critique est mitigé. Beaucoup sont surpris par un tel changement. Les 45-tours de l'album sont peu diffusés sur les ondes. Aucun n'a de succès à part Sat in Your Lap. Les ventes de l'album stagnent et n’atteignent pas celles de ses prédécesseurs. Pourtant, The Dreaming parvient à se classer en Australie, en Amérique du Nord, y compris aux États-Unis par le biais de certaines radios de campus, en Europe et au Japon. Il atteint même la troisième place du hit-parade britannique.

Une nouvelle étape est franchie. C'est la première fois que Kate a une telle liberté dans l'élaboration d'un album. Des décennies plus tard, The Dreaming sera tenu pour la première œuvre majeure de la chanteuse. Il est souvent considéré par les admirateurs de Kate Bush comme son meilleur album.

1982-1986 : Consécration d'une icône pop et conquête des États-Unis

Fin 1982, comme deux ans plus tôt au sortir du tourbillon médiatique de Never for Ever, Kate est envahie par une dépression. Son père lui conseille de faire une pause. Elle se résout de nouveau à prendre du temps pour elle et ses proches. Elle décide aussi de se remettre à la danse, de s'éloigner encore un peu plus de Londres et de se faire construire un vrai studio professionnel.

Avec Del Palmer, Kate acquiert en 1983 une ferme du XVIIe siècle, près de Sevenoaks. Comme Peter Gabriel avant elle, la jeune femme se fait construire son propre studio d'enregistrement. Il contient quarante-huit pistes et est hébergé dans la grange de ses parents, à East Wickham Farm. Son installation se termine à l'automne.

La situation aurait pu être bien différente. En effet, à la suite des ventes décevantes de The Dreaming, EMI aurait pu souhaiter ne pas la laisser produire seule un nouvel album. Toutefois, David Munns, le nouveau responsable de la maison de disque au Royaume-Uni, en remplacement de Bob Mercer qui a changé de poste, est compréhensif. Elle a carte blanche. Secondée par Del Palmer, Kate travaille chez elle les démos du futur album, entourée de son Fairlight, de son piano et d'une boîte à rythme LinnDrum. Toutes les chansons sont écrites et composées par elle. Fait nouveau, elle décide de scinder le disque en deux parties. L'une contiendra des chansons différentes et accessibles, l'autre un ensemble de morceaux se suivant tel un tableau musical. Ce sera un album-concept.

Les sessions d'enregistrement débutent en à East Wickham Farm. Toujours entourée de son équipe rapprochée, Kate fait à nouveau appel à Danny Thompson, Eberhard Weber mais aussi à Martin Glover et John Williams. Nouvelle excentricité de la chanteuse, afin de pouvoir chanter dans des conditions idéales et de manière suffisamment détendue, Kate va jusqu'à s'alcooliser sur certaines sessions.

Pour les parties celtiques, Kate s'envole pour les studios Windmill Lane de Dublin quelques semaines, au printemps 1984. Elle s'entoure de certains grands noms de la musique irlandaise tels que Bill Whelan, Dónal Lunny, Liam O'Flynn ou encore John Sheahan. À nouveau, une large place de l'album en cours est donnée aux instruments traditionnels de Paddy comme le bouzouki, les uilleann pipes, la flûte et le fiddle. Revenue à East Wickham Farm, Kate reste seule aux commandes avec l’assistance de Del mais aussi de Paul Hardiman et Haydn Bendall à partir de l'été. Ce cadre familial crée des conditions de travail idéales, bien plus sereines que pour l'album précédent.

Une nouvelle révélation artistique a lieu au printemps 1985 quand Paddy fait écouter à sa sœur une cassette du Trio Bulgarka. Le mixage et le re-recording s'éternisent quand enfin, en juin 1985 l'album Hounds of Love est terminé. Le disque est aussi audacieux que The Dreaming mais il est moins sombre, plus nuancé et plus accessible,.

Le premier single de l'album est Running Up that Hill. Il parait en août et déferle sur les ondes. Il se classe dans différents hit-parades d'Europe, d'Océanie, aux États-Unis, allant jusqu'à atteindre la troisième place des charts en Allemagne et au Royaume-Uni.

En septembre, Hounds of Love est dans les bacs (avec la collaboration du compositeur de musique de film Michael Kamen). Il fait l'unanimité des critiques britanniques. Il se classe dans différents pays d'Europe, d'Océanie, d'Amérique du Nord et au Japon. Il atteint le sommet des charts aux Pays-Bas et détrône Like a Virgin de Madonna au sommet du UK Albums Chart. Le succès est de nouveau au rendez-vous ; Hounds of Love est l'album de la consécration artistique et commerciale. A cette occasion, Bush se fait véritablement connaître aux États-Unis, alors que son succès y était jusque-là plutôt limité voire confidentiel.

À nouveau, les apparitions promotionnelles s'enchaînent au Royaume-Uni et à l'étranger, y compris en Amérique du Nord. Pour promouvoir l'album, l'artiste mise sur la vidéo. Elle met son imagination visuelle ainsi que sa pratique de la danse dans des vidéos plus élaborées que les précédentes, tels de mini-films, allant jusqu'à en réaliser certaines.

En février 1986, Kate enregistre Don't Give Up, un duo avec son ami Peter Gabriel. Cette chanson qui figure dans le Top 100 du Billboard américain contribue avec Running Up that Hill à la notoriété de la jeune femme aux États-Unis. Kate n'a jamais été aussi présente dans les médias avant cette époque.

Voulant surfer sur la vague du succès et malgré la réticence de l'artiste, EMI sort en novembre 1986 une compilation, The Whole Story contenant une chanson inédite, Experiment IV qui paraît aussi en single ; cette compilation marque également la dizaine d'années écoulée depuis les débuts artistiques de Kate Bush, et l'opération se révèle payante. Martelant les médias par une campagne promotionnelle intense, la compilation se classe dans différents pays d'Europe, d'Océanie, d'Amérique du Nord et au Japon, s'installant au sommet des classements au Royaume-Uni. The Whole Story devient le plus grand succès commercial de la discographie de Bush.

À partir de cette période, EMI n’émettra plus de doutes sur les capacités de productrice de Kate et ne lui imposera plus la moindre pression. Pourtant, malgré ce nouveau statut, la jeune femme n'en demeurera pas moins méfiante à l'égard de la surexposition médiatique.

1987-1994 : Moins d'audace et léger déclin

Kate Bush se remet au travail dans la perspective d'un nouvel album dès le début de l'année 1987 avec Del Palmer comme principal ingénieur du son. Ayant réinvesti la demeure d'Eltham comme résidence principale, ils s'enrichissent d'un synthétiseur Yamaha DX7 et d'un Fairlight CMI III. Ils dotent aussi le studio d'East Wickham Farm d'une console de mixage SSL. Malgré tout cet attirail technologique qui pourrait faciliter le travail, l'inspiration n'est pas toujours au rendez-vous. Le travail est long et laborieux, l'écriture parfois difficile. Pour la première fois, Kate se sent noyée par tant de technologie.

Toujours accompagnée de ses deux complices Del Palmer et son frère Paddy, Kate Bush recrute à nouveau Stuart Elliott, Charlie Morgan, John Giblin, Alan Murphy et Eberhard Weber. À ceux-ci s'ajoutent pour quelques participations David Gilmour, Nigel Kennedy et Alan Stivell. Pour les parties celtiques, Kate fait à nouveau appel à Bill Whelan pour les arrangements, enregistrés aux Studios Windmill Lane de Dublin, ainsi qu’au joueur d'uilleann pipes Davy Spillane,.

Le réalisateur américain John Hughes commande une chanson à Bush pour une scène de son nouveau film La Vie en plus. Kate se met au piano et écrit la chanson This Woman's Work tout en visualisant les images du film. Le morceau est écrit rapidement et avec facilité. Une fois la commande honorée, sur le conseil de Del, Kate décide, non sans hésitation, d'inclure la chanson dans son album en cours,,.

L'écriture de la chanson The Sensual World est bien plus difficile. Kate envisage comme paroles une partie du monologue de Molly Bloom, personnage du roman de James Joyce, Ulysse. Elle pense que ce classique de la littérature fait partie du domaine public. Comptant sortir le morceau en single, elle demande au réalisateur Jimmy T. Murakami d'en réaliser la vidéo. Celui-ci l'informe qu'elle se trompe au sujet des droits d’auteur de l’œuvre de Joyce. Kate contacte les ayants-droit et leur demande l'autorisation d’utiliser le texte souhaité. On lui oppose un refus. Elle insiste, conteste, s’accroche mais la réponse reste inchangée. Au bout d'un an, elle doit se rendre à l'évidence. Elle n'aura pas l'autorisation. Elle reprend donc les paroles en gardant l'esprit du texte original. Finalement, à nouveau, toutes les chansons de l'album sont écrites et composées par elle,.

Un premier mixage d'une bonne partie de l'album The Sensual World est bouclé dès l'été 1988. Kate envisage la contribution de voix bulgares mais ayant peur d'un mariage contre nature entre sa musique et la pureté vocale de ces chants, elle hésite. Finalement elle finit par entrer en contact avec les chanteuses du Trio Bulgarka par l'intermédiaire de leur propre producteur Joe Boyd. Malgré sa peur de prendre l'avion, Kate s'envole pour Sofia en octobre 1988 rencontrer les trois solistes. L'Anglaise est accueillie avec chaleur. Malgré la barrière de la langue, le courant passe[vidéo]. La semaine suivante, le trio se retrouve aux Angel Studios de Londres pour les sessions d’enregistrement. S'ensuivent des enregistrements complémentaires (vocaux et musicaux), un travail de re-recording par Michael Kamen aux Studios Abbey Road pendant que d'autres ingénieurs du son participent au travail final,.

Le single The Sensual World sort en septembre 1989, accompagné d'une vidéo coproduite par Peter Richardson et Kate. Le disque se classe en Australie, au Canada, en Europe, atteignant la douzième place en Finlande, en Italie, au Royaume-Uni et jusqu'à la sixième place du hit-parade Irlandais,.

En , c'est au tour de l'album The Sensual World d'être dans les bacs des disquaires. L'accueil critique est principalement positif mais pas élogieux comme pour l’album précédent. Le disque est une collection de petites histoires. Son auteur le considère comme son album le plus féminin. Il est parfois chargé, plus convenu que son illustre prédécesseur. Sa seule véritable audace est l'apport du Trio Bulgarka. Le disque se classe en Océanie, en Amérique du Nord, en Europe et au Japon, atteignant la deuxième place des charts du Royaume-Uni. C'est un succès. Pourtant, contrairement aux autres années, se sentant vulnérable, Bush décide de moins s'exposer lors d'apparitions promotionnelles. Elle fait le strict minimum en accordant peu d'interviews,,[vidéo].

Commence alors une période douloureuse. Son guitariste Alan Murphy, atteint du sida, meurt d'une pneumonie deux jours après la sortie de l'album. L'année suivante, Gary Hurst, l'un de ses deux danseurs, meurt à son tour du sida. À la suite de ces événements, Kate, très affectée, s'accorde une pause complète de six mois,. A cette même époque, Kate enregistre une reprise de Rocket Man d'Elton John, dans le cadre du projet Two Rooms. Cette nouvelle version teintée de reggae est considérée comme l'une des chansons les plus réussies de l'album et sort en single[réf. souhaitée].

En 1990 commence l'enregistrement du nouvel album The Red Shoes. Kate décide de changer sa façon de travailler. Elle veut privilégier l’enregistrement en direct, tel un groupe avec une approche plus simple. Elle veut reprendre avec la fraîcheur de ses débuts et aussi avec l'éventualité de revenir sur scène. En plus du cercle habituel, Bush convie à nouveau le Trio Bulgarka et Gary Brooker mais aussi Eric Clapton, Jeff Beck et Prince. Ce dernier ne se rendra pas à East Wickham Farm. En effet, en 1991 Kate envoie une première version de la chanson Why should I love you? à Paisley Park comptant recevoir en retour le morceau enrichi de la contribution de la star américaine. Ce n'est qu'au bout de plusieurs mois que Prince retourne le morceau doté de son apport. Mais la démo est tellement chargée d'instrumentations que Bush et Palmer mettront deux années à la retravailler. Ils finiront par en faire une chanson éloignée de l'originale,.

Le sort s'acharne à nouveau mi-1991 quand Hanna Bush tombe gravement malade. Elle meurt d'un cancer en février 1992. L'unité familiale est ébranlée. L'envie n'est plus là. Incapable de reprendre le travail, Kate fait une nouvelle pause.

La productrice fait appel au guitariste Danny McIntosh pour remplacer feu son ami Alan Murphy. Il lui apprend à jouer de la guitare. En parallèle, sa longue relation sentimentale avec Del Palmer s'achève. Celui-ci reste toutefois son ingénieur du son. Alors commence pour Kate une relation amoureuse avec le nouveau guitariste. L'enregistrement du disque se termine en début d'été 1993.

Après cette période de trouble, l'Anglaise n'a plus l'énergie ni l'envie de se produire sur scène. Elle a un autre projet. Elle va réaliser un moyen métrage musical, reprenant certaines chansons de The Red Shoes. Le tournage de The Line, the Cross and the Curve commence en avec les participations de Miranda Richardson, Lindsay Kemp, son autre danseur de toujours Stewart Avon-Arnold, sa guérisseuse Lily Cornford, sans compter une partie de ses musiciens. Kate est multi casquette, à la fois réalisatrice, scénariste, danseuse et comédienne,.

L'album The Red Shoes sort début . Toutes les chansons sont écrites et composées par Kate. Elle fait peu d'apparitions promotionnelles. Les critiques britanniques sont plutôt positives alors que l'album est clinquant, avec des mélanges de styles parfois incongrus quand ils ne sont pas surchargés par une production très américanisée. Le disque se classe en Océanie, en Europe, au Japon, en Amérique du Nord. Il atteint la deuxième place des classements britanniques. C'est lui aussi un succès commercial. Pourtant, des décennies plus tard, The Red Shoes sera considéré comme le maillon faible de la discographie de la chanteuse,.

La première du film The Line, the Cross and the Curve a lieu au Festival du film de Londres le . À part la prestation de Richardson, le jeu d'acteur est peu probant, les trucages simples et l'intrigue peu captivante. Le film est un échec commercial. Il reste peu de temps en salles et sort rapidement en vidéo. Avec le recul, Kate taxera son film de « tissu de conneries »,,.

Après un bref passage à New York en fin d'année et quelques apparitions promotionnelles pour le film en 1994, Kate disparait des radars. Elle est épuisée. Après la parution de ses deux derniers albums et de son film, son aura d'artiste audacieuse et « avant-gardiste » a perdu de sa superbe. Pourtant, personne ne présage que son retrait de la vie publique durera si longtemps, ni de ses conséquences.

1994-2005 : Une longue absence et un culte croissant.

Avant de disparaître totalement de la sphère publique, Kate Bush participe à la compilation The Glory of Gershwin, un hommage à l’harmoniciste Larry Adler, en sortant son single The Man I Love en . La même année elle se produit dans l'émission de la BBC, Top of the Pops et participe à une campagne publicitaire pour une boisson fruitée,,.

L'année suivante Kate Bush participe à la compilation Common Ground - The Voices of Modern Irish Music en enregistrant la chanson Mná na hÉireann. L'album sortira en 1996.

De nouveaux changements s'imposent. Les disparitions de son guitariste, de son danseur, de sa mère ainsi que les réactions mitigées, voire négatives à la sortie de The Red Shoes et de The Line, the Cross and the Curve ont tiré la chanteuse vers le bas. Elle est incapable de travailler et passe son temps à dormir et à regarder la télévision. Après avoir vécu la plus grande partie de ces années noires dans un appartement londonien, Kate Bush a besoin de se remettre au vert, de se ressourcer et de changer d’environnement. Elle s'installe à nouveau à la campagne, cette fois-ci avec Danny McIntosh. Elle acquiert un vaste domaine à Theale, une commune du West Berkshire. Elle y transfère son studio d'East Wickham Farm.

Les tabloïds ne pouvant rien se mettre sous la dent écrivent à son sujet qu'elle est perturbée psychologiquement et vit comme une recluse quelque part à la campagne. Ces commentaires insupportent l'artiste et l'obligent à répondre par presse interposée.

Kate Bush se remet à la composition, au fil de l'inspiration, épisodiquement, à son rythme. C'est comme cela que naissent les chansons King of the Mountain en 1996 puis Sunset et An Architect's dream en 1997. Pourtant, à quarante ans, un événement ralentit la conception, déjà lente, du nouvel album. Kate tombe enceinte de Danny McIntosh et donne naissance à un garçon prénommé Albert (surnommé Bertie) en juillet 1998. Les priorités de l'Anglaise changent. Son enfant passe avant tout. La musique vient après. Elle défend farouchement son intimité et décide de ne pas en informer la presse. Elle parvient à garder le secret pendant deux ans, jusqu'à ce que Peter Gabriel vende la mèche en 2000, en répondant à un journaliste lui demandant des nouvelles de la chanteuse. Aussitôt les tabloïds en font leurs gros titres. The Mail on Sunday titre « Le fils secret de Kate Bush », écrivant que « la chanteuse millionnaire veut cacher son bébé dans un refuge secret à la campagne etc. ». Ces commentaires obligent Kate Bush à se justifier par un communiqué officiel.

La nouvelle maman continue à son rythme la composition de son album dans son studio, aidée de son ingénieur du son Del Palmer. Danny pour sa part, assurant la majorité des parties de guitares.

Alors commence un long mécanisme à partir de la fin 2000. Kate invite chez elle, ponctuellement, entre deux pauses, des musiciens pour les sessions d'enregistrement de son album. Elle fait appel à des habitués comme son frère Paddy mais aussi Stuart Elliott, John Giblin, Eberhard Weber, Rolf Harris mais également Gary Brooker, Lol Crème, Peter Erskine, des joueurs de viole de gambe ainsi qu'un guitariste de musique Renaissance. Vers cette époque, Kate acquiert une nouvelle propriété dans le Devon, surplombant la mer.

Kate Bush sort de sa retraite en octobre 2001 à l'occasion de la remise du prix de l'auteur classique, décerné par les lecteurs du magazine Q lors d'une cérémonie à Londres. Le gratin du milieu musical est présent et lui réserve une ovation debout. L'année suivante, elle retrouve David Gilmour sur scène pour interpréter avec lui Comfortably Numb, extrait de The Wall de Pink Floyd,,.

Une fois de plus, l'Anglaise bénéficie de la confiance d'EMI. Pourtant, son nouveau responsable Tony Wadsworth, en remplacement de David Munns, a beau se rendre régulièrement à Theale, elle ne lui dévoile rien de son travail en cours. Kate ayant toujours eu du mal à révéler son travail avant qu'elle l'estime terminé. Elle a carte blanche.

Les parties orchestrales de l'album en cours sont enregistrées aux Studios Abbey Road en octobre 2003 par Michael Kamen.

Après tant d'années d'absence, Kate décide que son album sera conséquent. Elle en fait un double album. Comme pour Hounds of Love, le premier disque d'Aerial contient des chansons différentes et accessibles, l'autre un ensemble de morceaux s’enchaînant tel un tableau musical. C'est un album-concept. De plus, Kate Bush apporte beaucoup de soin à sa pochette dépliable sur laquelle elle apparaît peu. Les acrobaties vocales qui ont fait sa singularité dans le passé sont révolues. Malgré ce handicap, elle parvient à se réinventer. Elle se libère en partie de son obsession de technologie. Son œuvre est riche et subtile, empreinte de sons naturels, aux tempos paisibles, pourvus de rythmes jazzy et hispaniques ainsi que de chants d'oiseaux. Comme d'habitude, toutes les chansons de l'album sont écrites et composées par elle.

L'album terminé, il est décidé de sortir un single avant sa parution. C'est King of the Mountain. Il paraît en octobre 2005, accompagné d'une vidéo réalisée par Jimmy T. Murakami. Il bénéficie d'un effet de surprise. Après tant d'années, beaucoup ne croyaient plus au retour artistique de la chanteuse. Le titre se classe dans différents pays d'Europe, atteignant la quatrième place des charts en Italie, au Royaume-Uni et gravissant jusqu'à la troisième place des classements en Finlande. La chanson est un succès et est le seul single de l'album.

En novembre, c'est au tour d'Aerial de paraître, soit douze ans après The Red Shoes. Kate Bush choisit de peu s'exposer lors d'apparitions promotionnelles. Elle évite de se produire à la télévision et accorde peu d'interviews radiophoniques. Pourtant l'accueil critique de la presse est majoritairement triomphal,,. L'album se classe en différents pays d'Europe, d'Océanie, au Japon, aux États-Unis, atteignant la troisième place des charts en Allemagne, au Royaume-Uni et la deuxième place des classements en Finlande. Malgré le déficit de hits issus du disque, celui-ci se vend à plus d'un million de copies. C'est un succès que l'Anglaise n'osait espérer,. Son blason est redoré. Le magazine Mojo écrit à son sujet qu'elle est la plus grande artiste britannique vivante dans le domaine de la chanson. Les Inrocks faisant part d’un culte impressionnant au fil de ces années d'absences, la qualifiant d'ermite et de légende.

Après des années de deuils, de manque d'inspiration et d'audace, il semble que cette star des décennies passées revienne plus inspirée et respectée que jamais. Encore faudrait-il pouvoir renouveler l'exploit.

2006-2013 : Loin des codes de la pop en cours et toujours populaire

Kate Bush enregistre en 2007, Lyra, la chanson du générique de fin du film À la croisée des mondes : La Boussole d'or avec la participation du chœur du Magdalen College. La même année le fonds d’investissement Terra Firma Capital Partners rachète la major EMI, provoquant une vague de licenciements.

L'année 2008 apporte deux grands bouleversements. Le dernier homme de confiance au sein de la major, Tony Wadsworth, quitte EMI en janvier. Ce chamboulement pousse Bush à prendre les devants en créant son propre label, Fish People, EMI se contentant de la distribution. Mais surtout, le Dr Robert Bush décède. Soudain, les souvenirs du passé se rappellent à sa fille. East Wickham Farm est désormais investi par l'un des fils de Jay.

Kate Bush se lance dans un nouveau projet en 2009, différent des précédents. Elle décide de retravailler et de réinterpréter certaines chansons de The Sensual World et surtout de The Red Shoes. Ayant pris ses distances avec la technologie numérique de ce dernier, elle compte y injecter un son moins clinquant et moins chargé. Les enregistrements originaux numériques sont transférés sur des bandes analogiques avec l'aide de Del Palmer. Les parties vocales sont retirées. Toutefois, la voix de la chanteuse n’atteignant plus les notes aiguës de sa première partie de carrière, elle doit baisser la tonalité d'un demi-ton à deux tons de la plupart des morceaux pour pouvoir les réinterpréter. Elle retire certaines parties de clavier, de guitare, et de basse et fait appel à Steve Gadd pour rejouer toutes les sessions de batteries. Elle change également certaines paroles dans une moindre mesure, sauf pour la chanson The Sensual World rebaptisée Flower Of The Mountain,. Elle en change tout le texte. En effet, les ayants droit de James Joyce lui accordent enfin le droit d'interpréter une partie du monologue de Molly Bloom. Finalement, elle décide de réenregistrer totalement trois des onze chansons de l'album en cours, voix et musique. Les photos du livret sont confiées à Tim Walker et à son frère John Carder Bush. Kate dira à ce sujet : «Certains titres souffraient de la production, des méthodes d'enregistrement digital en vogue à l'époque. J'ai eu envie de les faire respirer mieux. Notamment en réenregistrant ma voix et en les dotant, grâce au fantastique batteur Steve Gadd, de rythmes plus humains, plus chaleureux. Et puis, cela m'a permis de reprendre The Sensual World tel que je l'avais conçu, avec le texte original de Joyce».

Deeper understanding est l'unique single du disque. Le titre sort en avril 2011, accompagné d'une vidéo réalisée par Kate avec en vedettes les comédiens Robbie Coltrane, Frances Barber et Noel Fielding. C'est un échec commercial. Il n'atteint que la quatre-vingt-septième place des charts britanniques.

L'album Director's Cut est livré en mai. Il est également édité sous la forme d'un coffret de trois disques, avec The Sensual World et une version remastérisée de The Red Shoes. L'artiste

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