DIRE STRAITS

11 novembre 2023 - 124 vues
Pays Royaume-Uni
Genre Roots rock, blues rock, pub rock
Années actives 1977-1988 et 1991-1995

Dire Straits est un groupe britannique de rock créé à Deptford (borough londonien de Lewisham) durant l'été 1977 par Mark Knopfler (guitare solo et chant), son frère David Knopfler (guitare rythmique), John Illsley (basse) et Pick Withers (batterie). Considéré comme l'un des plus grands groupes rock des années 1980, Dire Straits vend plus de 140 millions d'albums depuis ses débuts.

Sultans of Swing, Romeo and Juliet, Telegraph Road, Brothers in Arms, Money for Nothing, Your Latest Trick, Private Investigations, Walk of Life, Calling Elvis, So Far Away, Lady Writer, Twisting by the Pool sont quelques-uns des grands succès du groupe.

Le groupe se sépare en 1993, bien que son contrat ne prenne officiellement fin qu'en 1995. Ses membres sont intronisés au Rock and Roll Hall of Fame en 2018,.

Historique

Origine du groupe

Mark Knopfler est un journaliste âgé de 27 ans quand son frère David lui présente le bassiste John Illsley. Tous deux décident alors de s'installer dans un studio et de tenter de vivre de leur musique. Les débuts sont difficiles et le groupe vit avec des moyens très limités.

C'est cette situation qui influence le groupe, initialement appelé The Cafe Racers, pour le choix de son nom : to be in dire straits peut en effet se traduire par "être dans la dèche", "avoir du mal à joindre les deux bouts" ou "être dans une situation désespérée (financièrement)".

Dans leur petit studio, Mark Knopfler compose en 1977 le titre qui reste comme l'hymne du groupe : Sultans of Swing, un hommage à tous les musiciens de bar et cabaret. Charlie Gillett diffuse alors la bande sans prévenir les membres du groupe lors de son émission Honky Tonk. Plusieurs producteurs le contactent dans les instants qui suivent. C'est finalement Phonogram qui les engage pour cinq albums.

Le triomphe du rock « à l'ancienne »

Dire Straits accompagne Talking Heads en tournée pour assurer la première partie du groupe américain de David Byrne.

Le premier album, Dire Straits, enregistré à Londres en février 1978 pour seulement 12 500 livres sterling, remporte rapidement un énorme succès dans toute l'Europe ? à l'exception notable du Royaume-Uni, qui ne vient au groupe que plus tard.

Outre Sultans of Swing, qui ouvre la face B, l'album contient un autre succès, Down to the Waterline.

Mark Knopfler, qui signe tous les titres, s'impose comme l'unique compositeur du groupe. Il se fait également remarquer par son jeu de guitare, virtuose, mais à contre-courant du « gros son » rock de la fin des années 1970.

Le succès ne se dément pas avec le second album du groupe, Communiqué, enregistré dans la foulée du premier, en décembre 1978, à Nassau, Bahamas. Il réussit le tour de force d'occuper la première place des charts allemands alors que Dire Straits est toujours à la 3e. Comme dans le cas de son prédécesseur, l'influence blues et country reste dominante, la production peu travaillée, les thèmes abordés et l'ambiance musicale sont noirs. Cette absence manifeste de démarche commerciale se retrouve d'ailleurs moins par la suite. Dire Straits rencontre le public français grâce à l'émission télévisée Chorus où le groupe, présenté et interviewé par Patrice Blanc-Francard chante cinq chansons sur scène à l'Empire.

À la fin des années 1970, à l'époque du punk, du funk et de la disco, le succès d'un groupe qui pratique un rock influencé par J.J. Cale et Dylan peut surprendre, mais il ne diminue pas pour autant avec les albums suivants, Making Movies en 1980 et Love over Gold en 1982.

Love over Gold dispose d'une particularité, car il était prévu à l'origine pour six chansons. Or il s'avère que dans l'album final, cinq seulement sont disponibles. La 6e chanson Private Dancer composé par Mark Knopfler a été offerte à Tina Turner pour relancer sa carrière. Des membres de Dire Straits participèrent musicalement aux albums de Tina Turner dans les années 1980. Hal Lindes, Alan Clark, John Illsley, Terry Williams ont joué sur l'album Private Dancer qui a eu beaucoup de succès. Mark Knopfler et Guy Fletcher ont aussi joué sur l'album suivant, Break Every Rule réalisé en 1986, Mark a aussi écrit la chanson Overnight Sensation qu'il a produite et il a coproduit un autre titre, Paradise Is Here. Puis il a joué sur la pièce-titre de l'album Foreign Affair en 1989.

Ces albums de Dire Straits, qui inaugurent des compositions et arrangements plus complexes et plus conformes à l'air du temps, sont marqués par les succès Romeo and Juliet et Private Investigations. C'est aussi la fin des premières années, avec le départ du guitariste David Knopfler et du batteur Pick Withers. Ils sont remplacés par Hal Lindes (guitare) et Terry Williams (batterie), et l'effectif est renforcé par Alan Clark aux claviers.

En 1983, le groupe, pas davantage influencé par les tendances discoïdes des années 1980 que par le punk des années 1970, sort ExtendedancEPlay, un mini-album de 4 titres qui contient le single Twisting by the Pool, qui sonne nettement Honky Tonk. Il est suivi en 1984 par le double live Alchemy qui remporte un énorme succès.

Brothers in Arms : stades et disques laser

En 1985, le groupe sort Brothers in Arms, qui demeure son plus grand succès. Cet album est celui des premières mondiales : première vidéo à passer sur MTV en Angleterre pour Money for Nothing, single exceptionnellement rock pour le groupe, et surtout l'un des premiers albums rock à être diffusé sur un tout nouveau support discographique : le disque compact. Brothers in Arms est d'ailleurs le premier album de l'histoire à se vendre à plus d'un million d'exemplaires sur ce format CD (et tous supports confondus, ses ventes atteignent au fil des mois des scores exceptionnels au Royaume-Uni comme au niveau international). Par ailleurs, c'est aussi le premier album dont les claviers ont été séquencés et arrangés sur un ordinateur (Atari).

La sortie du disque est suivie par une tournée monumentale, qui voit Dire Straits jouer dans des stades pleins à craquer : le groupe remplit la Wembley Arena (Londres) ? à ne pas confondre avec le stade du même nom ? treize soirs de suite, et l'Entertainment Centre à Sydney vingt-et-une fois. Il joue également au Live Aid au stade de Wembley en compagnie de Sting (qui fais les chœurs sur la version studio de Money for Nothing), et devient, grâce à cette tournée, le groupe le plus vendeur des années 1980. Au niveau de la formation, cette époque marque le départ de Hal Lindes, remplacé à Noël 1984 par Jack Sonni alors vendeur dans un magasin de guitares sur la 48e rue à New York (Rudy's Music Shop), et dont l'amitié avec Mark remonte au début des années 1980. Guy Fletcher, initialement embauché par Mark pour ses projets en dehors de Dire Straits, intègre également le groupe en tant que second claviériste. Fletcher suivra le groupe jusqu'à la fin et fera de même pour tous les albums solo de Mark Knpfler.

On Every Street et fin du groupe

Épuisés par le gigantisme de la tournée Brothers in Arms (248 concerts donnés dans 117 villes entre et ), les membres du groupe décident en 1986 de faire une pause, occasion pour Mark Knopfler de travailler sur d'autres projets. Une compilation est éditée en 1988 ? marquant les dix ans d'existence de la formation ? qui bat des records de ventes au Royaume-Uni ; et durant cette période le groupe ne joue qu'une fois, pour l'anniversaire de Nelson Mandela toujours en 1988 (accompagné pour l'occasion par Eric Clapton à la place de Jack Sonni, papa de jumeaux le soir-même et donc à la maternité), avant la reformation « officielle » l'année suivante.

Début 1990, Dire Straits, composé alors de Mark Knopfler, John Illsley, et des claviéristes Alan Clark et Guy Fletcher, et accompagné par divers musiciens de session dont le batteur de Toto Jeff Porcaro, se lance dans l'enregistrement d'un nouvel album. Baptisé On Every Street, celui-ci paraît finalement en , précédé du single Calling Elvis. Sans remporter le même succès que son prédécesseur, cet album se vend tout de même à près de 10 millions d'exemplaires dans le monde. La tournée qui suit, dont on retrouve des extraits sur le live de 1993 On the Night, débute le à Dublin et se termine le à Saragosse, qui demeure à ce jour l'ultime concert donné par le groupe. Les tournées remportent un grand succès en Europe (automne/hiver 1991 et de printemps/été 1992). Le groupe se sépare officiellement en 1995, et Mark Knopfler, épuisé, déclare « [ne plus vouloir] entendre parler de Dire Straits pendant au moins 10 ans ! ».

Le quatuor accompagné par leur manager à la batterie se reconstitue une seule fois, le temps de cinq chansons (Walk of Life, Sultans of Swing, Money for Nothing, Nadine et Wild Theme from Local Hero) à l'occasion du mariage de John Illsley le .

Style et influences

Débutant en pleine époque punk et évoluant dès les années 1980, Dire Straits n'en reste pas moins un groupe rock « à l'ancienne », influencé principalement par les années 1960, voire 1950, et le blues. Les influences country du groupe sont à chercher du côté de Bob Dylan pour le style de chant, et de J.J. Cale, Hank Marvin, Eric Clapton ou encore Chet Atkins pour le jeu de guitare. Mark Knopfler joue exclusivement aux doigts, n'utilisant pas de médiator, et emploie l'ancestrale technique blues qui consiste à alterner phrases chantées et phrases de guitare selon un système de questions-réponses. Son jeu, simple et classique mais d'une grande élégance, est le fondement du son de Dire Straits. Les autres membres du groupe sont pour le moins discrets, et Mark Knopfler se réserve en général les solos. Chet Atkins dira de son jeu de guitare, à l'occasion de l'album Neck and Neck qu'ils enregistrent en duo : « Knopfler fait n'importe quoi, mais il le fait bien ! »

Comme l'a fait remarquer le journal Le Monde [réf. nécessaire], une grande modestie a toujours fait partie de l'image de marque du groupe (qui alla même jusqu'à décapitaliser son nom sur certaines affiches et pochettes : dIRE sTRAITS). Cela se retrouve même dans les thèmes des chansons : du Sultans of Swing des tout débuts jusqu'à Calling Elvis, Mark Knopfler semble plus soucieux de rendre hommage aux artistes qu'il admire que de se mettre en valeur lui-même. Cette discrétion personnelle s'accompagnait d'un grand perfectionnisme, notamment sur le plan technique : le groupe était réputé pour faire le désespoir des ingénieurs du son et des organisateurs de leurs tournées (auxquels sont dédiés la chanson et le clip Heavy Fuel). Ce son très soigné a fait de Dire Straits le groupe idéal pour les débuts du CD, qui leur permettait de faire ressortir les moindres nuances de leur son. Brothers in Arms fut d'ailleurs souvent employé pour faire la démonstration des possibilités sonores des nouveaux lecteurs. Il arriva même que l'album soit fourni avec l'appareil.

Le groupe est devenu au fil du temps une référence, voire pour certains un véritable mythe, notamment à l'extérieur de l'Occident (Inde?), où Dire Straits reste l'un des groupes européens les plus appréciés. Les albums solo de Mark Knopfler, pourtant parfois de qualité comparable, sans être boudés par le public, ne sont jamais parvenus à remporter le même succès.

Composition du groupe

Groupe

Anciens membres

N. B. : Aucun de ces musiciens ne fut jamais crédité comme membre officiel du groupe.

Invités notables

Musiciens de studio

Chronologie

Discographie

Albums studio

(*) Albums remasterisés et réédités sous le format Super Audio CD.

Albums compilations

Singles

Albums live

(*) Albums remasterisés et réédités sous le format Super Audio CD.

Participations

  • Dire Straits a participé au concert Knebworth 90'. On retrouve sur le disque issu de l'enregistrement live Money for Nothing et I Think I Love You Too Much (chanson qui aurait pu se retrouver sur l'album On Every Street mais qui a finalement été donnée au Jeff Healey Band pour l'album Hell to Pay - cette chanson a également été jouée par Dire Straits sur leur tournée On Every Street en 1991-1992).

Bootlegs principaux

LaserDisc

  • 1990 : Alchemy
  • 1992 : The Vidéos
  • 1993 : On the Night

Vidéographie

  • 1984 : Alchemy, (VHS)
  • 1993 : On the Night (VHS et DVD)
  • 2010 : Alchemy, (DVD/Blu-ray)

Notes et références

Liens externes

  • (en) Site officiel
  • (en) Site officiel de Mark Knopfler
  • (en) Site officiel de David Knopfler
  • (en) Site officiel de John Illsley

  • Ressources relatives à la musique :
    • Discogs
    • Last.fm
    • SoundCloud
    • (en) All About Jazz
    • (en) AllMusic
    • (en) Billboard
    • (de) Munzinger Pop
    • (en) MusicBrainz
    • (en) Muziekweb
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    • (en) Rock Hall of Fame
    • (en) Rolling Stone
    • (en) Songfacts
    • (en) Songkick
  • Ressource relative à plusieurs domaines :
    • Radio France
  • Ressource relative à l'audiovisuel :
    • (en) IMDb
Source : Wikipedia

Top Titres

Sultans of Swing 1

Sultans of Swing

Money for Nothing 2

Money for Nothing

Walk of Life 3

Walk of Life

Brothers in Arms 4

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Romeo and Juliet 5

Romeo and Juliet

So Far Away 6

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Lady Writer 7

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Tunnel of Love 9

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